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“영양제 부작용으로 인한, ‘신장 손상’ 막으려면?”...신장내과 전문의가 답하다
지속되는 코로나19 사태로 건강 및 면역력에 대한 인식과 관심이 증가하면서, 각종 영양제에 대한 관심이 덩달아 커졌다. 문제는, 아무리 좋은 영양제라도 과다 섭취하면 독이 될 수 있다는 점. 특히, 영양제가 배설되는 신장에 무리를 줄 수 있다. 하이닥 신장내과 상담의사 김준현 과장(의료법인 은성의료재단 좋은강안병원)은 "신장 손상은 신장 독성이 있는 약을 복용하였거나, 고령인 경우, 여러 약제를 복용하고 있는 경우, 이미 신장 기능이 떨어져 있는 경우에 잘 발생할 수 있다"고 말했다. 이어 주의해야 할 약물과 신장 관리법에 대해 상세히 설명했다. 다음은 김준현 과장과의 일문일답이다.

과도한 영양제 섭취는 신장 건강에 문제를 일으킬 수 있어 주의해야 한다|출처: 게티이미지 뱅크

Q. 신장은 우리 몸에서 어떤 기능을 하나요?신장은 허리뼈 양쪽 뒤에 각각 1개씩 있으며, 콩 모양에 팥색을 띤다 하여 콩팥이라고도 합니다. 정상 신장의 크기는 10~12cm로 성인 주먹만 하며, 한쪽 신장의 무게는 115~170g입니다. 신장은 우리 몸에서 다양한 기능을 담당합니다. 여분의 수분 및 불필요한 노폐물을 제거하며, 적혈구 생성 인자를 분비하여 골수에서 적혈구 생성을 자극합니다. 그 외에도 칼슘?인 조절, 산-염기 조절, 나트륨?칼륨 조절, 그리고 혈압 조절을 합니다.Q. 신장 손상을 일으키는 약물이나 영양제에는 무엇이 있나요?약을 섭취하면 간에서 대사되고 신장으로 배설되며 이 과정에서 간, 신장에 손상이 올 수 있습니다. 하지만 약물을 복용한 모든 환자에게서 손상이 오는 것은 아닙니다. 신장 손상은 △신장 독성이 있는 약을 복용하였거나 △고령인 경우 △여러 약제를 복용하고 있는 경우 △이미 신장 기능이 떨어져 있는 경우에 잘 발생할 수 있습니다. 신장 손상을 일으키는 약물에는 대표적으로 △비스테로이드성 진통소염제 △항생제 △항암제 △항바이러스제가 있습니다. 비스테로이드성 진통소염제는 신장으로 들어가는 혈액량을 감소시키고, 일부 항생제·항암제·항바이러스제는 신장 내 구조물에 손상을 주어 신장 기능을 떨어뜨립니다. 건강을 위해 챙겨 먹는 영양제도 신장 손상을 일으킬 수 있습니다. 영양제를 과다 섭취할 경우, 신장에 손상이 올 수 있는 데요. 대표적으로 비타민 C를 꼽을 수 있습니다. 비타민 C는 항산화 성분으로 우리 몸에서 대사를 활성화 시키고 면역기능을 높입니다. 하지만 과다복용할 경우 요로결석이 발생할 수 있습니다. 비타민 C는 간에서 수산염으로 전환되는데, 이 수산염은 요로결석 성분의 일종이기 때문입니다. 또한, 장에서 칼슘 흡수를 도와 뼈 건강에 도움을 주는 비타민 D는 하루 10,000IU 이상 섭취 시 신장 혈관의 수축을 일으키고, 신장 내 세뇨관에 독성을 유발하여 급성 신손상을 일으키게 됩니다. 근육을 키우기 위해 운동과 더불어 단백질 보충제를 복용하는 분들도 많은데요. 단백질 보충제 역시 과다 섭취 시 신장 기능을 나쁘게 할 수 있습니다. 하루 단백질 권장 섭취량은 몸무게 1kg당 0.8~1.0g이며, 1.5g 이상 섭취 시 고단백식이라고 합니다. 고단백식이 시 신장 사구체 압력이 높아지며, 이로 인해 단백뇨가 나오고 신장 손상이 발생합니다. Q. 신장이 망가지면 어떤 증상이 나타나나요? 병원에 가야 하는 경우는 언제인지도 궁금합니다.신장은 40~50% 손상되기 전까지 자각 증상이 없습니다. 그래서 많은 분들이 건강검진을 통해 우연히 신장 기능이 떨어져 있다는 결과를 보고 병원을 방문합니다. 신장 손상의 정도가 심할 경우에는 여러 증상이 나타날 수 있는데, 대표적인 증상으로는 △소변량의 감소 △부종 △호흡곤란 △가려움증 △피로 등이 있습니다. 이런 증상과 더불어 거품뇨, 혈뇨가 있다면 신장내과에 방문하여 정밀 검사를 받아야 합니다.Q. 망가진 신장, 회복할 수 있나요?신장 기능이 떨어진 것을 신부전이라고 하며, 신부전은 신장 기능이 떨어진 기간에 따라 급성 신부전, 만성 신부전으로 나눌 수 있습니다. 급성 신부전은 신장 기능이 수 시간에서 수일에 걸쳐 급격하게 저하되는 것을 말하고, 신장 기능이 3개월 이상이 지나도 회복되지 않은 경우 만성 신부전이라고 정의합니다. 약물에 의한 신부전의 경우 가장 중요한 것은 원인이 되는 약을 즉시 중단 하는 것으로, 급성 신부전일 경우 약물을 중단하는 것만으로도 신장 기능이 회복될 수 있습니다. 하지만 만성 신부전일 경우 회복에는 어려움이 있어 기능 유지를 위한 치료가 필요합니다.

신장은 40~50% 손상되기 전까지 자각 증상이 없다|출처: 게티이미지 뱅크

Q. 신장 건강을 지키면서 약물 및 영양제를 복용하려면 어떻게 해야 할까요?신장 독성이 있는 약제 복용을 가급적 피하는 것이 좋으며, 만일 꼭 복용해야 하는 경우라면 약용량을 줄이거나, 단기간 복용하는 것이 좋겠습니다. 영양제의 경우 하루 권장섭취량을 확인하고, 그 이상 섭취하는 것을 피하길 바랍니다.Q. 마지막으로 신장 건강에 좋은 생활 습관을 소개해주신다면?저염식이: 우리나라 사람은 비교적 짜게 먹는 편입니다. 세계보건기구(WHO)나 국제신장학회에서 설정한 하루 권장 소금 섭취량은 5g이며, 우리나라 사람은 이보다 많은, 하루 평균 9.8g의 소금을 먹습니다. 소금은 우리 몸에 들어가면 수분을 끌어당기고 보유하는 성질을 가지고 있어 필요 이상의 소금을 섭취하면 혈압이 올라가고, 이로 인해 신장에 무리를 주어 단백뇨가 나오거나 부종이 발생할 수 있습니다. 따라서 짠 음식 섭취를 줄이고, 소금 배출을 도와주는 채소나 과일을 같이 섭취하는 것이 좋습니다. 금연: 흡연을 하면 신장으로 가는 혈액량이 줄어들어 신장 손상이 생길 수 있습니다. 아울러, 담배에 포함된 나이트로소디메틸아민이라는 물질은 유전자 변형을 일으켜 신장암의 발병 위험을 높일 수 있습니다. 금연은 아무리 강조해도 지나치지 않을 만큼 중요합니다. 그 외에도 기저 질환을 관리하면 신장 기능 유지에 도움이 됩니다. 우리나라의 경우 말기 신부전의 원인이 되는 대표적인 기저 질환으로는 당뇨병(42.5%), 고혈압(16.2%)이 있습니다. 당뇨병 및 고혈압은 신장혈관, 사구체에 손상을 일으켜 신장 기능을 떨어뜨리게 됩니다. 따라서 신장기능 유지를 위해 고혈압 환자의 경우 혈압은 130/80mmHg 미만, 당뇨 환자의 경우 당화혈색소 6.5~7% 미만을 유지해야 합니다. 또한, 복부 비만은 신장 내 사구체 압력을 높여 사구체 비대 및 사구체 기저막의 두께 증가 등의 구조적 변화를 일으키며, 이러한 변화는 신장 기능 손상을 가져올 수 있습니다. 유산소 운동, 식단 관리를 통해 정상 체중을 유지 하는 것이 중요한 이유입니다.

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도움말 = 하이닥 상담의사 김준현 원장(의료법인 은성의료재단 좋은강안병원 신장내과 전문의)


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